[기획] 중소기업 열전 '코봇시스템 근종현 대표'

장애를 넘는 기적의 바퀴 '미라클 휠(Miracle Wheel)' 개발...장애 넘어 누구나 편히 이동하는 세상을 꿈꾸다

여천일 기자 rahnam@naver.com | 기사입력 2023/11/07 [23:19]

[기획] 중소기업 열전 '코봇시스템 근종현 대표'

장애를 넘는 기적의 바퀴 '미라클 휠(Miracle Wheel)' 개발...장애 넘어 누구나 편히 이동하는 세상을 꿈꾸다

여천일 기자 rahnam@naver.com | 입력 : 2023/11/07 [23:19]

최근 전국장애인연합회 시위를 새삼 언급을 않더라도 교통약자의 이동권 보장은 시급히 해결해야 할 사회적 문제다. 이미 국토교통부의 자료를 통해 국민의 약 30%가 교통약자에 포함된다는 소식이 초고령화 사회에 접어든 이 시점에 더 엄중하게 다가온다. 새로운 바퀴 구조로 소위 바퀴 2.0시대를 열겠다는 당찬 포부를 밝힌 코봇시스템 근종현 대표를 만났다. 

 

 

미라클 휠로 바퀴 2.0 시대를 열겠다는 코봇시스템 근종현 대표   © 뉴스다임


- 코봇시스템이 개발한 ‘미라클 휠’은 어떤 어떤 원리로 작동을 하는지?

 

► 바퀴 발명으로 인류는 물류 혁명을 경험했다. 하지만 바퀴가 가진 한계는 바로 장애물을 넘는 것이다. 이번에 개발한 미라클 휠은 바로 이 문제를 해결했다. 싸이클로닉 곡선을 따라 이동하는 원리와 중심축 동시 이동 기술을 재해석한 신기술인데, 이 기술을 이용하면 기존 바퀴로는 도저히 넘을 수 없었던 장애물을 쉽게 넘을 수 있게 된다. 현재 밀어서 앞으로 나가는 바퀴로 5cm 정도의 장애를 쉽게 극복하고 뒤로 당길 수 있는 형태 바퀴는 15cm 높이의 장애도 극복이 된다.

 

- 미라클 휠의 적용 범위는 어디까지 가능하나? 

 

► 미라클 휠의 적용범위는 물류와 산업현장에서부터 생활에 이르기까지 무한하다. 그리고 수동, 전동 등 바퀴가 달린 장비에는 모두 적용이 가능하다. 2륜 핸드트럭, 실버보행기, 유모차, 휠체어, 자전거, 퀵보드, 배송용 로봇등 장애물을 넘을 필요가 있는 모든 바퀴 제품에 적용이 가능하다.

 

 교통약자의 이동권 보장 문제는 생존권과 직결된 중차대한 사회문제다.  © 뉴스다임

 

-이 사업을 시작하게 된 동기가 있다면?

 

► 물류엔지니링 회사에서 물류장비를 개발하고 있을 때 일이다. 동료 가족 중에 휠체어를 이용하는 장애인이 있었는데 휠체어를 이용하는 장애인에게 5cm의 작은 장애물을 넘는 것이 그 분들에게는 태산을 넘는 것과 같은 큰 장애라는 것을 알게 되었고 어떻게 하면 이 문제를 해결할 수 있을까 고민하다가 이 장비를 개발하게 되었다.

 

- 미라클 휠, 해외에서 반응이 더 뜨겁다고 하던데?

 

► 초고령화 사회를 먼저 접한 일본쪽 반응이 특히 좋다. 지난 4월 경기도 통산촉진단에 선정되어 일본 현지 업체와 미팅을 하게 되었다. 일본 기계진흥원에서는 일본현지 공동마케을 제안했고, 일본 바퀴시장 점유율 1위 기업인 K사는 제품 구매를 위한 자료를 요구해 준비 중이고 바퀴시장 점유율 2위 기업인 Y사 역시 일본 동부 독점권을 요구했고, 자사 제품에 미라클 휠을 장착한 제품 출시를 위해 시제품을 요청을 해서 지금 제작 중이다.

 

특히 일본 110년 전통의 실버의료기기 제조유통사 T사는 신제품 실버보행기에 장애를 넘는 기능을 부여하기 위해 미라클 휠 적용을 진행할 예정이다. 일본의 유수 홈쇼핑업체 S사에서는 홈쇼핑 판매를 희망하며 신제품에 투자할 의사를 보이고 있다.

 

- 최근 좋은 일이 있었다고 들었다.

 

►지난 10월 31일 고용노동부가 주최하고 한국사회적 기업진흥원이 주관한 2023 소셜벤쳐경연 대회에서 글로벌 가치를 실현하고 상생의 국익을 창출하는 국제협력단(KOICA)의 개발벤처상을 수상했다. 미라클 휠의 사회경제적 가치를 알아 봐 준 것으로 이해하고 깊이 감사하면서 또한 KOICA와 국제 협력 부문에 미약하나마 일조할 수 있기를 기대하면서 동시에  한층 깊은 책임감을 느끼는 계기가 되었다.

 

2023 소셜벤처경연 대회 글로벌 부문에서 국제협력단(KOICA)의 개발벤처상을 수상한 코봇시스템 근종현 대표  ©뉴스다임

 

- 앞으로 사업 계획이나 개인적인 포부는?

 

►바퀴의 탄생 이래 바퀴의 지상 최대 과제는 바퀴가 계단과 같은 장애물을 넘는 것인데 미라클 휠은 이 문제를 해결했다. 이 바퀴기술을 통해 산업전반에 무수한 문제가 해결 될 것이다. 명실공히 바퀴 2.0시대를 열며 글로벌기업으로 성장하는 모습을 보여드리고자 한다.

 

 

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